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行为主义产生的社会历史条件

作者:佚名|文章出处:网络|更新时间:2009-08-29

  构造主义和机能主义为研究意识内容还是研究意识机能进行激烈的争论,双方各持己见,互不相让,形成了一种对峙的局面。面对这种僵持的局面,华生则独辟蹊径,倡导心理学家从对意识的研究转向对行为的研究,从而导致了一场行为主义革命。行为主义心理学很快席卷美国,而且几乎遍及全球。行为主义在心理学界统治长达半个世纪之久。本章着重评介华生等人的早期行为主义。

  行为主义产生的社会历史条件

  首先,行为主义的产生是当时美国社会生活和生产实践的需要。到19世纪后半期,美国完成了工业革命。在工业革命进程中,同时开始了城市化运动。农业人口逐渐成为城市人口,农民成为产业工人。在19世纪初美国只有1/4的人口住在城市,到了19世纪中叶则有一半以上的人口住在城市。从农村进入城市的人们必须学会新的生活方式和生活技能,国家需要加强对这些人的训练。正如杜威在1900年所指出的,对他们训练的价值就在于创造社会适应的新手段。强调社会适应就是指强调行为,其中最重要的是学习。美国这一社会条件促使心理学家从对意识的研究转向对适应性行为的研究。同时,由于工业革命的完成,在机械和技术方面已取得了最高效率,若再提高生产效率,就必须更透彻地了解工人,通过提高工人的身体动作效率来提高生产效率。因此,诚如华生所言,心理学家要帮助和鼓励工业家去解决这个问题,在工人总体的活动效果上去加以研究。可见,华生所倡导的行为主义心理学的目的之一就是最大限度地提高工人的工作量及其效率,这也是大工业机械化生产的要求。

  其次,行为主义是美国政治生活中的进步主义运动的产物,进步主义运动是开始于19世纪90年代的一场广泛的政治革新运动。这个运动试图撤换政治机构中老的成员,使用能够科学管理社会的贤人进行治理。它是温和的乌托邦,而它的目的则是控制社会。“社会控制万岁……不仅使我们能够对付战争(第一次世界大战)的严酷要求,而且还可以作为即将到来的和平与兄弟般关系的基础。”对许多革新者来说,行为主义似乎向他们提供了能够合理地、有效地管理社会的科学工具。通过行为技术的社会控制是一种最有生命力的革新思想。

  总之,行为主义产生于20世纪初的美国绝非偶然,它是当时美国社会生活、生产实践和政治改良的一种要求和反映


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