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行为主义产生的哲学背景

作者:佚名|文章出处:网络|更新时间:2009-08-29

  华生表面上是反对哲学的,他拒绝以任何哲学作为心理学的理论基础。但实际上,他的行为主义是以机械唯物主义、实证主义和实用主义作为哲学基础的。

  (一)机械唯物主义哲学

  心理学史家米切尔·惠特海默指出,虽然行为主义是美国最主要的心理学流派,但它的前驱却在欧洲而不在美国。自18世纪欧洲产业革命以来,各种自然科学飞速发展,它们对人类生活发生了越来越深刻的影响。而在当时自然科学中占统治地位的是力学,因之,作为当时自然科学成果总结的哲学是机械唯物主义。例如,笛卡尔关于人的身体机制的机械论思想和拉·美特利等把人看作机器的观点对行为主义有明显的影响。坎姆特尔指出,所有的机械唯物主义的圣经都来自于法国哲学家霍尔巴赫1770年发表的《自然的体系》一书,该书是对心灵概念的第一个行为分析。

  (二)实证主义哲学

  对华生行为主义产生影响的另一个哲学思潮是实证主义。而且实证主义的影响一直在扩大,实际上直到它规定了新行为主义的意义。正如黎黑指出:“整个行为主义精神是实证主义的,甚至可以说行为主义乃是实证主义的心理学。”实证主义是19世纪中叶法国哲学家孔德首创的一种科学哲学。孔德始终倡导“以被观察到的事实为基础”的实证精神,实在、确定和证实是实证精神的要素。孔德主张的实证主义原则是:一切科学知识都必须建立在来自观察和实验的经验事实的基础上。这是各种形态的实证主义哲学都必须遵守的实证原则。实证主义哲学在不同的历史时期有不同的表现形态,孔德的激进行为主义影响了华生等人的激进行为主义,维也纳集团的逻辑实证主义影响了托尔曼、赫尔等人的新行为主义,马赫和阿芬那留斯的经验实证主义则影响了铁钦纳的构造主义。

  孔德从他的实证主义原则出发,认为科学的资料必须是社会的、公开的事件,是可证实的事实。单独的、私人的意识内省所得来的知识是不可靠的,是非科学的知识。科学的任务就在于描述一切可能观察到的事实,然后指出事物的一般规律,达到预测和控制自然的目的。至于用那些无法观察的东西作为了解自然的工具,就会重返神学和形而上学的阶段。华生等人的早期行为主义正是根据这样一种标准,放弃了对不可观察的意识的研究而改以可观察的行为作为心理学的研究对象,抛弃了主观的内省法而改以自然科学的客观方法作为心理学的研究方法。难怪墨菲说:“孔德以现代行为主义精神极力贬斥内省法;假如他曾经提供一个研究方案,他本可以被公正地称为第一个行为主义者的。”

  (三)实用主义哲学

  作为美国官方哲学的实用主义比起机械唯物主义和实证主义对于华生的影响更为直接和深刻。实用主义英文原名为pragmatism,源于希腊文pragma,其含义是行为和行动。实用主义哲学的代表人物都声称,实用主义就是强调行为、实践、生活的哲学。实用主义哲学的要点是强调立足于现实生活,把确定信念当作出发点,把采取行为当作主要手段,把获得效果当作最高目的。华生否定不可直接经验的意识在心理学研究中的地位,把人的实践活动简化为刺激—反应的行为模式,把有效地控制人的行为作为心理学的根本目的,这些都是实用主义哲学在心理学中的具体体现。


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