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行为主义心理学

作者:|文章出处:|更新时间:2007-12-17

         是作为传统心理学的叛逆,在机械唯物主义的哲学基础上,在动物心理学和机能主义心理学的影响下,产生的现代心理学派别。 首先,机械唯物主义哲学和实证主义哲学在美国的影响,动物心理学的兴起和机能派心理学的发展,构成了行为主义心理学产生的学术背景。 

         行为主义心理学的实质是将意识与行为绝对地对立起来。这种对立从笛卡儿开始,认为动物仅是占有空间的机械,它的动作只是机械作用;人也是机器,只不过是在身体之外又加上了有意识的灵魂。18世纪的法国唯物主义者推广了笛卡儿的观点,认为人只是机械,此外什么也没有。这不仅为生命机械观赋予了强大的活力,而且使哲学和科学向更加客观的方向迈出得更远。当然,在当时的客观主义潮流中,走得更远的或者对行为主义心理学影响更直接的,是当时很有市场的实证主义哲学。它强调实证的,具有社会性而且是可作客观观察的知识,这就排除了心灵主义和内省法。所以,20世纪初,客观主义、机械唯物论的强大,“不可抗拒地导致一种新心理学的产生”。“唯物主义”或“机械论”的胜利,“不再容许心理学问题老样子不变,而要化为物理问题的形式”。可见,哲学的发展已为行为主义的产生准备好了条件。

         当然,行为主义心理学的产生和发展也和心理科学自身的发展有着内在的联系,或者说,动物心理学的兴起和机能主义心理学客观性倾向为行为主义做了开路先锋或“直接的先行者”。一方面,动物心理学的迅速发展,为行为主义心理学提供了客观的方法和基础。从达尔文关于动物和人的心理具有连续性等进行论思想,到摩尔根关于动物心理研究中的“节约律”;“桑戴克对动物学所做的定量实验,唤醒了心理学者对实验动物心理学的注意”。俄国生理学家巴甫洛夫以严格的客观方法对动物进行的条件反射研究,使他“在十年中就变成一位迅速推进客观行为研究的心理学的英雄”。动物心理学的这些新的研究,当然地引起了美国实验家的兴趣,以致于使“华生用动物心理学家的发现和方法作为基础,发展了一门可以同时应用于人类和动物的行为种学”。 

         另一方面,行为主义心理学之所以产生,同机能派心理学的影响也是分不开的。19世纪末期,美国心理学已经成了一种机能的心理学,美国的时代精神已经从根本上改变了传统的德国心理学,“它已从德国的实验主义那里继承了它的躯体,从达尔文那里得到了它的精神。美国心理学要研究的是心理的用处”。美国人的气质和机能精神,使其必然抛弃传统的心理学转而向更加客观的实用的方向发展。当时正在美国流行的机能主义心理学,并不完全是客观的,但它远较传统心理学表现得更加客观。它不象传统心理学那样主张心理学只是研究心理现象的纯科学,认为心理学既要研究意识,也要研究行为;它把客观法和主观法看得同样重要;这就打破了传统心理学在研究对象和方法上的狭隘性、主观性,而把心理学引向一条更加客观的方向上来。虽然机能主义本身已经没有能力同传统心理学决裂,向客观化迈进,但它必然地成为孕育新学派的温床。 

         当然,行为主义之所以产生于年轻的美国,而不是产生于资格古老的德国或英国,还有其特殊的社会历史背景。 美国这个移民国家,在19世纪末20世纪初闯过了谋取生存的开拓阶段,而进入了垄断资本主义阶段。这一方面意味着它要冷静下来思索问题,另一方面也意味着它要更有效地控制人。社会发展提出的这种客观要求--即充分地发挥人的潜力来提高生产效率,最大限度地提高利润,最稳定地维持社会秩序--必然地要求最有效地协调和控制人的行为,而这就必然地导致一门以研究活动中的人或人的行为为其对象的新科学--行为的科学抑或是行为主义心理学的产生。因此,铁钦纳的正统的心理学在美国受到了冷遇,机能主义心理学也因其对待传统的妥协、退让而失宠,一种适合美国人气质的,实用的,淋漓尽致地否定传统,呼吁变革的心理学便应远而生了。“心理学应当抛弃一切都援引意识的时代似乎已经到来了”。由于它的创始人华生的努力,它真的来了,并且迅速地影响了美国,影响了整个心理学发展的历史。


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